L'autorité dans l'Église catholique

Déclaration d'intellectuels catholiques

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A l'occasion du 50ème anniversaire du Concile Vatican II (1962-1965), nous invitons tous les autres membres du Peuple de Dieu à évaluer la situation dans notre Église.

De nombreuses intuitions-clés de Vatican II n'ont pas du tout, ou seulement partiellement, été mises en œuvre. Ceci, à cause de la résistance de certaines instances, mais aussi, dans une certaine mesure, à cause de l'ambiguité demeuré non-résolue dans certains documents conciliaires.

Une des sources de la stagnation actuelle réside dans l'incompréhension et l'abus touchant l'exercice de l'autorité dans notre Église. Les problèmes soulevés ci-dessous requièrent plus particulièrement de pressantes corrections:

Le rôle de la papauté doit être redéfini conformément aux intentions du Christ. En tant que Pasteur suprême, unificateur et témoin premier de la foi, le pape contribue substantiellement à la santé de l'Église universelle. Cependant, son autorité ne doit jamais obscurcir, diminuer, ou supprimer l'autorité authentique accordée directement par le Christ à tous les membres du Peuple de Dieu.

Les évêques sont les vicaires du Christ et non les vicaires du pape. Ils assument une responsabilité directe à l'égard de leurs diocésains, et une co-responsabilité, avec d'autres évêques et le pape, à l'égard de communauté de foi universelle.

Le Synode des évêques devrait assumer un rôle plus décisif dans l'orientation de la vie et de la croissance de la foi dans notre monde complexe. Pour bien exécuter sa tâche, le synode des évêques a besoin de se voir donner des structures appropriées.

Vatican II a prescrit la collégialité et la coresponsabilité à tous les niveaux. Ceci ne s'est pas réalisé. Les conseils presbytéraux et les conseils pastoraux, tels qu'envisagés par le Concile, doivent impliquer plus directement les fidèles dans les prises de décision concernant la formulation de la foi, la conduite du ministère pastoral et l'évangélisation dans la société civile.

L'abus consistant à choisir exclusivement des candidats avec une tournure d'esprit bien spécifique comme responsables dans l'Église, devrait être supprimé. En lieu et place, de nouvelles normes devraient être instaurées et supervisées, afin de s'assurer que les élections de tels fonctions soient conduites de façon juste, transparente, et autant que faire se peut, démocratique.

La Curie romaine nécessite une réforme encore plus radicale, en accord avec les instructions et la vision de Vatican II. La Curie devrait être maintenue pour ses rôles utiles aux plans administratif et exécutif.

La Congrégation pour la Doctrine de la Foi devrait être assistée par des Commissions internationales d'experts choisis de façon indépendante pour leur compétence professionnelle.

Ces changements sont loin d'être les seuls requis. Nous nous rendons compte aussi que la mise en œuvre de telles réformes structurelles aura besoin d'être abordée avec minutie et selon les possibilités et les limites des circonstances actuelles et futures. Cependant, nous insistons sur le fait que les réformes esquissées ci-dessus sont urgentes et que leur mise en œuvre devrait commencer sans délai.

L'exercice de l'autorité dans notre Église devrait essayer d'égaler les critères d'ouverture, d'obligation de rendre des comptes, et de démocratie qui ont cours dans la société moderne. Le leadership devrait apparaître comme honnête et crédible, inspiré par l'humilité et le service, constamment soucieux des gens plutôt que préoccupé d'abord par les règles et la discipline, rayonnant un Christ qui nous rend libres, et écoutant l'Esprit du Christ qui parle et agit en toute personne.

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